viernes, 28 de septiembre de 2007

orientation > Section Challenge

Uno de las últimas historias del orientation es la competición en juegos chorra con las 6 secciones de clase. Los americanos llevan esta idea de competición al último extremo, creando y ensayando cánticos y coreografías para cada sección. Además, cada sección tiene un “tema”. Nuestra sección, B, es la Pirata, así que todos íbamos con parches, ojos pintados a lo Johny Deep y bigotes y perillas. Otras secciones eran Hawaiianos, Mexicanos y había una de TopGun. Es impresionante el nivel de energia y motivación que dedican a estas cosas. En general, los internacionales nos solemos quedar bastante flipados con todo este despliegue de medios y energía, aunque ya llevemos tiempo por aquí y conozcamos los usos y costumbres norteamericanos. De hecho hay veces que acabas un poco harto de tanto GRITAR, APLAUDIR y AULLAR. Les encanta. En serio.

El section challenge estaba compuesto por las siguientes pruebas:

  • Sokatira
  • Volleyball
  • Softball
  • Kickball
  • Globos de agua (pasar globos de agua lo más lejos posible)
  • Carrera de chorradas, una especie de ginkana
  • Trivial Pursuit
  • Más un Karaoke de grupo y un Skit (un skit es una especie de actuación de humor, un monólogo, una coreografía, etc)

domingo, 23 de septiembre de 2007

orientation > vision

Como parte del Leadership Foundations hemos estudiado algunos casos de liderazgo, como Martin Luther King o Eleanor Roosevelt. Uno de ellos, Steve Jobs en Apple. Según los perfiles de liderazgo que hemos definido en clase, Jobs es un “visionario”, y parte de su genialidad radica en motivar a sus empleados. Por ejemplo, algunas citas que me han gustado:

  • Do you want to sell sugar water for the rest of your life or do you want to come and change the world?” – Jobs a John Scully convenciéndole de que dejara Pepsi para ir a Apple
  • Change the way that people work and learn”, visión de Apple
Geniales ejemplos de cómo transformar una idea sencilla como “conseguir un nuevo trabajo” o “construir ordenadores” en algo mucho más motivador.

orientation > western party









viernes, 21 de septiembre de 2007

400 hamburguesas

Cortesía de In&Out, la cadena de burguers por excelencia de la costa oeste, nos han traído un trailer lleno de hamburguesas para el descanso de la tarde.

visitas de CEOs

Durante la orientation, hemos tenido visitas de dos CEOs:

Bill Weldon, CEO de Johnson & Johnson, 53billones de facturación: MBA de Anderson. Tal vez yo estaba un poco cansado, pero no disfruté mucho de esta charla. Su tono era bastante monótono y la conferencia fue en el Cornell Hall, el auditorio de Anderson, por lo que estaba un poco lejos. Me gustó que reconocía frecuentes fallos en la gestión, "la cagamos". Habló también del "credo" de J&J, una especia de "vision" de lo que debe ser J&J, de que el cliente es la prioridad de J&J -nada nuevo.
Brian Farrell, Chairman + CEO de THQ, Inc., 800millones de facturación: un tio realmente interesante que comenzón trabajando como CFO de la compañía. Es un Anderson MBA. Desarrollan videojuegos para todas las plataformas y algunos de sus éxitos son Bratz, Grand Theft Auto yWarhamer 40k. Ha sido una charla muy interesante, y lo bueno es que ha sido exclusiva para nuestra sección, por lo que hemos podido estar en una clase pequeña. Me ha gustado su cercanía y tono informal. Ha hablado de los problemas de la piratería y de los posibles futuros modelos de negocio, como publicidad empotrada en los juegos y micro pagos durante el transcurso del juego.

miércoles, 19 de septiembre de 2007

orientation > tercer día

sobran las palabras...

video

siguen sobrando

lunes, 17 de septiembre de 2007

orientation> primer dia

Mi primer dia de orientation ha pasado rápido. Nos hemos separado por nuestra section, 6 en total, y hemos tenido un par de actividades de ice breaking, y juegos. En uno de ellos, el más gracioso, debíamos elegir un animal de los 6 que teníamos disponibles con el cual nos sintieramos identificados. Yo he elegido el raccoon (mapache, por su evidente similitud con la marmota). Después, en grupos debíamos identificar las cualidades positivas y negativas del raccoon y discutir las que nos sintieramos identificados. Por último, inventar una fábula que recogiera esas características y contarlas a la clase. Divertido. El profesor que nos está impartiendo el Leadership Foundations es un tío bastante intersante, la verdad. Lo cierto es que ese tema podría ser muy aburrido -estudiar de una manera práctica, pero también teórica a veces un tema filosófico como el liderazgo- pero se hace agradable y su estilo docente es muy entretenido.

Por la tarde el dean de la escuela nos ha dado la bienvenida. Ha sido un bonito discurso, muy yankie, emotivo, pero también gracioso. La verdad es que me he emocionado un poco al mirar hacia atrás y ver todo lo que ha tenido que pasar para que pueda estar ahí.

sábado, 15 de septiembre de 2007

Accounting workshop

Se puede decir que hoy sabado he tenido la primera "clase" oficial. Ha sido un seminario optativo de 6 horas de introduccion a la contabilidad para quien no tuviera experiencia en contabilidad. El mambo contable realmente empezara en octubre con la asignatura Core Accounting. Tambien habia otros seminarios, como el de mates avanzadas y Excel, pero a esos no he asistido. El workshop ha sido bastante interesante, pero no hemos podido profundizar mucho. El dia ha dado para esto:

  • Generacion de apuntes contables
  • Accounting statements: Balance Sheet, Income Statement y CashFlow
  • Journal Entries and transactions
  • Organismos regulatorios: SEC y FASB
  • GAAP (Generally Accepted Accounting Principles)
  • Caso practico: repaso de cuentas de Walt Disney Corporation

viernes, 14 de septiembre de 2007

international orientation

Hoy ha sido un dia especial, ya que he asistido al primer dia de la Orientation, centrado en los alumnos internacionales. Poco a poco ya se va extinguiendo el tiempo libre, hemos pasado todo el dia en Anderson, desde las 7am hasta las 8pm desayuno, comida y cena incluidas y durante este tiempo hemos tenido diversos actos, como charlas de bienvenida sobre el choque cultural, las diferencias en networking y negociacion de USA con otros paises -en clave de humor- y la busqueda de empleo en USA. Tambien hemos tenido una charla sobre la politica de inmigracion vigente y nuestras opciones como internacionales para quedarnos a trabajar. La orientacion seguir· durante las proximas dos semanas. Manana tengo el Accounting Workshop y aunque esta noche he salido como siempre, manana habra que madrugar.

jueves, 13 de septiembre de 2007

Empieza el trabajo

Todavía no estoy establecido al 100% -debo conseguir un coche ASAP- pero ya mañana viernes empieza la fiesta MBA, con la International Orientation, donde nos presentarán los recursos que contamos los alumnos internacionales a la hora de mejorar la expresión en inglés, superar el choque cultural –como el networking agresivo y los recusos para encontrar un trabajo en US.

  • Empieza el mambo el viernes de 7am a 8pm non-stop
  • El sábado asistiré a un seminario optativo de contabilidad, de 9am a 5pm.
  • El domingo tenemos una recepción friends&family en el jardín para que conozcan el edificio, el campus y a los profesores. ¿Algún interesado?
Y a partir de la semana que viene… 10 horas al día de Leadership Foundations, un monográfico sobre liderazgo. Se irá reportando!

martes, 11 de septiembre de 2007

ediciones internacionales de libros y formacion de precio

Una de las cosas que –espero- dominar en mi MBA es la teoría de formación de precio. Por lo que sé, consiste en aplicar una metodología formal a la búsqueda del precio óptimo -entendiendo “óptimo” como la obtención del máximo beneficio- de un artículo basado no sólo en su coste, sino en las condiciones de mercado (oferta, demanda y competencia) y en el valor percibido por el comprador. Viene a ser el típico “las cosas valen lo que el comprador esté dispuesto a pagar por ellas”, rechazando un valor intrínseco de los bienes y servicios basado púramente en su coste más un margen de beneficio arbitrario o standard.

Hemos padecido un ejemplo de esta teoria con la compra de libros para el Fall Quarter que empieza pronto, después de la Orientation. El caso es que tenemos que comprar 6 libros, que en la librería de UCLA cuestan en total $696.95.

A muchos nos parecía escandaloso pagar $160 por un libro de contabilidad, así que nos pusimos manos a la obra a buscar mejores precios.

Lo que encontramos es bastante interesante. Resulta que las editoriales norteamericanas venden los libros a precios muy distintos dependiendo del país. Por ejemplo, el libro que cuesta $160 en estados unidos se vende a $50 en la India. El mismo libro. Normalmente, cambian las portadas –papel frente a cartón- y tal vez el papel no sea de la misma calidad o las imágenes son el blanco y negro. Pero… who cares!, es mucho más barato.

En total, comprando ediciones internacionales, he conseguido los libros por $450, que es lo que importa.

lunes, 10 de septiembre de 2007

Santa Monica

He pasado el sábado en Santa Monica beach con A y E. Santa Monica es en realidad una localidad independiente de 90,000 habitantes incorporada al condado de Los Angeles. Es una fórmula habitual en Estados Unidos, cuando dos ciudades próximas crecen y se fusionan. Santa Monica tiene su propio ayuntamiento, su propia policia, y por su puesto, su propia personalidad.

Santa Monica está situada al oeste de Los Angeles, limitada con el Pacífico al oeste, con Brentwood al este, con Malibu al norte y con Venice Beach al sur. Está como a unos 10 mins en bici de mi casa, por lo que paso bastante tiempo por ahí.

La playa de Santa Monica es digna de ver. Es enorme, como 8km de larga y en algunos puntos, 100 metros de ancha: Mucha, mucha arena! Su parte más famosa es Santa Monica Pier, que tiene un pequeño parque de atracciones, con frecuentes apariciones en Baywach y Pacific Blue –los vigilantes de la playa y los bicipolis, respectivamente.

En particular, hoy he estado en el límite norte de Santa Monica beach, una zona llamada Palisades. Está flanqueada por la Pacific Coast Highway, una carretera mítica que recorre toda la costa de California desde Tijuana al sur y hasta Oregon al norte.

Otra parte entretenida de Santa Monica yes 3rd Street Promenade o The Promenade, un centro comercial al aire libre, con tiendas (Zara, Apple, Abercrombie, American Eagle, etc) y restaurantes. Es divertido y siempre hay gente, bandas tocando y animación.

Vivir en Santa Monica es, en general, caro. Un 2hab/2bañ. puede costar más entre 2,500/3,000 y mucho más a medida que acercas al agua o te elevas en las colina de Sunset.

La parte mala es que mientras estaba en la playa he pisado una abeja y me ha picado en la planta del pie. Ha dolido. Por lo menos he descubierto que (1) no soy alérgico y (2) el agua de mar lo cura todo, incluyendo picaduras de abejas. Ha sido muy divertido, hemos estado jugando con la arena e incluso hemos enterrado a A… hacía muchos años que no enterraba a álguien en la arena!

viernes, 7 de septiembre de 2007

Coste de la vida

Tenía en la cabeza hacer una comparación "formal" sobre el coste de la vida de España y California, pero Pablo se me ha adelantado y lo ha hecho muy bien. Os recomiendo el blog de Pablo, es un español Beca Caixa (en Stanford, California) que se ha quedado allí trabajando en semiconductores.

En realidad, la gran diferencia entre California y España no esta en los salarios medios, sino en la dispersión. California, como el resto de EEUU, presenta fuertes desigualdades entre diferentes capas. Así, por ejemplo el salario mínimo en California es parecido al de España, con 630€. Sin embargo, aquellos con la suerte de ir a la universidad pueden multiplicar varias veces el salario medio de California.
Leed el post completo!

martes, 4 de septiembre de 2007

heat

Ayer volvi de Hawaii, un report detallado + fotos esta en camino. Mientras tanto, en LA hace caloooooooor

domingo, 2 de septiembre de 2007

Día 6 - desde Quest Resort hasta LA

Mi vuelo era tarde a la noche, a las 22, para poder viajar toda la noche y llegar a LA a la mañana siguiente. Así que pude disfrutar todo el día del hotel. Piscina, hamaca, más cocktails y Wall Street Journal, el mejor periódico ever, ¿qué más se puede pedir?

Después de numerosos Daiquiris, Long Island Teas y Margaritas con sombrillitas y bengalas, llegó el momento de volver a Lihue a tomar el avión. Cené unas costillas en barbacoa hawaiana (una especie de salsa dulce de piña)

Un detalle que me gustó del hotel es que aunque hicimos el check out a las 12, nos dejaron una habitación totalmente gratis para ducharnos y arreglarnos antes de cojer el vuelo. Lo llaman courtesy suite.

Pasé la mayor parte del vuelo dormido y a las 8am estaba cojiendo el FlyAway de vuelta a Westwood, poniendo fin a 6 días realmente intensos y una oportinuidad realmente buena de hacer algo tan exótico. Vuelta al asfalto de LA!

sábado, 1 de septiembre de 2007

Día 5 – desde 8mi camp hasta Quest Resort

El último día de trekking se planteaba duro. Serían 8millas, por lo que decidimos madrugar bastante y a las 7 estábamos ya pateando. Nuestra motivación: alcanzar por fin la civilización: una ducha con jabón, una cama limpia y un buffet libre eran suficiente motivación como para caminar 10 horas seguidas, escalando y subiendo colinas. Una auténtica paliza, nuestras estimaciones eran de un gasto de 3,700-4,000kcal.

Lo primero que hice al alcanzar Kee Beach fue darme un baño y lo siguiente, directamente al supermecado a comprar COMIDA. Y directamente fuera del supermecado, prácticamente en la acera, nos dimos un tremendo atracón. Coca cola, patatas, donuts, fruta, queso…. Todo lo que caía en nuestras manos era devorado sin compasión. Era divertido ver cómo todos arrasabamos con bolsas y bolsas de COMIDA.

A continuación, fuimos a nuestro hotel, Quest Resort. Un típico complejo de playa, con muchas habitaciones, piscina agradable con cocktails, y muchos restaurantes. Fue una catársis encontrar una habitación con AC, frigorífico y muchas toallas limpias. La cena, fue un placer, después de haber llenado el estómago lo suficiente, pudimos saborear todo mucho mejor. Yo tomé un pescado hawaiiano (poweh) bastante sabroso y una mousse de chocolate. El día acabó con todos en el jacuzzi exterior con Piña-Coladas y Mai-Tais.