martes, 29 de abril de 2008

hoteles capsula

Uno de los mitos de Japón, y en particular de Tokyo, son los hoteles cápsula. Básicamente se trata de dormir en una especie de urna de unos 100x100x215 cm que ofrece una mínima privacidad y unos servicios individuales básicos cómo luz, TV y radio individual y… poco más. Todo lo demás, es compartido, incluyendo por supuesto los baños, que son de estilo Japonés: nada de duchas occidentales, un taburete en el suelo y un cubo y una esponja para lavarse. Normalmente son usados por hombres de negocios japoneses que pierden el último tren de vuelta a casa o están demasiado borrachos como para presentarse con su familia (ambos puntos bastante comunes como pude comprobar)

El funcionamiento es el el siguiente

  • el check in normalmente es en una máquina que, por unos 3,000 yenes (unos 22 euros) te da la llave de una taquilla. Los hoteles cápsulas son solo para hombres la mayoría de las veces, y no se pueden hacer reservas con antelación. Ningún documento (pasaporte, tarjeta de crédito, etc) es requerido.
  • la llave abre una taquilla donde encuentras un kimono japonés, zapatillas de casa, y algún accesorio de baño como cepillo o cuchilla. Ahí te cambias y dejas todas tus posesiones, no se permite introducir prácticamente nada en la cápsula
  • las reglas son claras, en las cápsulas y en las áreas comunes, todo el mundo con kimono, descalzo y en silencio
  • algunas hoteles tienen cápsulas con puerta hermética, pero la mayoría sólo una cortina. Por tanto no tienes control sobre la temperatura, que suele estar demasiado alta. Calculo que unos 25-27c
  • Llegas a tu cápsula, te quitas las zapatillas y…. A dormir! Poco más se puede hacer en la cápsula a parte de leer o ver la TV, que normalmente es Pay per view.
El calor puede agobiarte bastante si eres sensible, y combinado con la ausencia total de ventilación de la cápsula, te puede dar ataques de claustrofobia bastante severos. Yo estuve a punto varias veces pero cerrando los ojos y relajandome, al final pasé una buena noche
Después de algunos ronquidos amortiguados por los tapones que usé, hacia las 6am comienza la secuencia de despertadores de los vecinos de cápsula: 6am, 6:15, 6:20, 6:23, 6:57, 7:03:56.002, 7:03:56.007…. ¿no podrían despertarse todos a la vez?

El checkout normalmente es hacia las 10 por lo que tienes que moverte y poceder al baño sato, que consiste en sentarse desnudo en un taburete de 15cm de altura bastante repugnante y lavarse con una toalla mojada y una pastilla de jabón. Curiosamente, suele haber sauna (????)
Por último, recuperas tus pertencias de la taquilla… y listos para un nuevo día. Lamentablemente, el buffet de desayuno con Champagne Mímóse y huevos Benedictine no está incluído.

La experiencia fue muy interesante, creo que es una opción muy recomendable si se planea estar poco tiempo en el hotel o se viaja solo. Normalmente están en sitios muy céntricos y permiten exprimir al máximo al día (más que nada por que no te queda otra opción). El único punto que mejoraría es la ventilación, creo que no costaría mucho poner un ventilador tipo los del avión en cada cápsula para sentir algo de frescura encerrado en tan poco espacio.

lunes, 28 de abril de 2008

funny japan (for american-european standards)

Bailes prohibidos en Tokyo (cartel presente en los clubs japacas)


Típico chaval gordito y repelente, versión ojos rasgados



Los demonios capitalistas de occidente consiguen penetrar las fronteras del imperio del Sol Naciente



Más referencias a EEUU: un guayabo con ojos occidentales, con un hoodie (prenda americana donde las haya), comiendo y ensuciando en el metro (nada más americano) y ocupando dos plazas (very yankee). Do it at home! más claro agua. Visto en el metro de Tokyo



High energy!!!



MASTURBATION ROOM FOR THE ONCOMING GENERATION. Yeah. Pepsi generation. (Osaka Shinbashi)



Gorilla boogers -boñigas de gorila, en román paladín. Deliciosas!



Más coprofagia nipona. En este caso, caca de ciervo



Actitud "amistosa" de Joe en cena en Akasuka. Y con mi señora delante!!!



Vendo moto



Japanese style WC = un agujero en el suelo

shibuya, harajuku, omote-sando, shinjuku, ginza

Shibuya es una popular confluencia de calles cerca de una gran estación de tren, plagada de restaurantes, tiendas y carteles luminosos. Es la popular estampa de 6 pasos de cebra que se ponen a rebosar a última hora del día, popular en películas, anuncios y fotos sobre Japón.

Harajuku es una zona comercial con pequeñas calles llenas de tiendas muy alternativas, cuna del movimiento Harajuku Girls: esos grupos de adolescentes con peculiares atuendos góticos, gothic-lolita, princesa manga, doncella medieval, etc. Es super entretenido y posiblemente uno de los esterotipos más conocidos de Tokyo. Nota: no todo el mundo en Tokyo viste así :)


Un par de calles más allá de Harajuku está Omote-Sando, una serie de avenidas y calles con miles de tiendas independiente muy fashion. Se parece bastante a cualquier distrito de shopping de capital europea, pero acostumbrado a los cookie-cutter shopping malls de Los Angeles, que tienen todos las mismas tiendas, fue agradable volver al concepto de tienda independiente.


Shinjuku me gustó menos, es más sucio y dedicado a muchos Love Hotels y casas de amor

Ginza está reservado a las grandes marcas, se parece mucho a la quinta de NYC, con grandes edificios para cada marca. La escala es impresionante, Louis Vuitton puede tener un edicio de 7 u 8 plantas, al igual que Channel, Gucci.. y Zara!

domingo, 27 de abril de 2008

ataque de tiburon en san diego

Sigo metiendome a surfear dos o tres veces a la semana y cada vez me gusta más, a pesar de que los progresos son pequeños. Sigo yendo mucho a Venice Pier, sobre todo por las mañanas antes de clase, al amanecer. También he estado en Zuma, Malibu Surfriders y Malibu Pier. Malibu Surfriders me gustó mucho, ojo a la bonita rompiente que se ve en google maps


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Pero bueno, lo que más me ha impresionado es que un pobre señor (60 años, super deportirsta) ha muerto víctima de un ataque de tiburón blanco en Solana, como a 90 minutos al sur de Los Angeles. No quiero convertirme en comida de pez!!

miércoles, 16 de abril de 2008

4 y subiendo

Lo de mis pasaportes ya pasa de raro. He tenido la mala suerte de que me haya caducado el pasaporte en Los Angeles y he disfrutado la bonita experiencia de hacerlo a través del consulado en Los Angeles. Lo cierto es que no tengo ninguna queja, el papeleo a presentar es más complicado, pero luego te lo hacen en un par de días y sin colas y esperas. Bien por Chenchu Arias! Además tienen una oficina muy bonita con vistas muy LA a la zona de Hollywood (palmeras, colinas , casitas... muy mona). He aquí mis 4 pasaportes:


  1. el válido (no caducado, expedido en LA)
  2. el que tiene el visado. Caducado, pero necesario para no ser deportado cual pobre indocumentado
  3. el anterior, fallecido en acto de servicio tras infortunada zambullida en piscina (no se darán más detalles). Se conserva por tener dos sellos de entrada en EEUU que pueden ser útiles para solicitar un visado H1B
  4. el original, sin lectura mecánica y por tanto no válido para entrar en EEUU, per que se conserva por si las moscas
Se aceptan pujas!!!

cherry blossom tree

En Japón el cerezo en flor -sakura- es un árbol muy especial, forma parte de su cultura, y los 10-12 días que florece al comienzo de la primavera son motivo de celebración y diversión. Fuimos muy afortunados de poder contemplar la floración y ver cómo disfrutan de los parques que tienen cerezos.

Pudimos ver cerezos en flor en el parque Ueno, con su lago (donde alquilamos un bote de remos) y en los alrededores del Palacio Imperial de Tokyo.

martes, 15 de abril de 2008

tsukiji fish market

video
Tsukiji (wiki), el mercado de pescado de Tokyo es uno de los brokers de pescado más grandes del mundo, en particular de atún. Cada mañana se celebra una peculiar subasta en la que se intercambian piezas de atún, tanto en grandes lotes como al por menor.

El atún tiene un proceso curioso de venta: lo único que ves del pez es un pequeño corte en la cola y a partir de ese corte el comprador debe ser capaz de imaginar la cantidad de grasa que ese atún va a tener. A mayor cantidad de grasa, mejor calidad para sushi (sobre todo la variante toro) y mayor precio. El factor de diferencia es bastante importante, por lo que una mala puja puede ser un mal (o buen) negocio.

Nos levantamos muy pronto (4am) para poder atender a la substa, que es bastante interesante, a pesar de que logicamente no nos enteramos de nada. Me gustó mucho la zona alrededor del mercado, con miles de pequeñas tiendas que vendían todo tipo de productos para restaurantes y hostelería. Muchos pequeño "restaurantes" también donde los trabajadores comen al acabar el mercado, hacia las 7 u 8 am.