domingo, 30 de marzo de 2008

vuelta a california

En Narita Intl., vuelvo a Los Angeles después de pasar los 11 días de spring break en Japón. Excelente experiencia, una gran inversión en cultura y sobre todo en recuerdos y vivencias.

La cultura japonesa es muy especial, es mi primer país en Asia, pero tienen muchas cosas muy diferentes al resto de sitios donde he estado. Supongo que el hecho de ser una isla, aislada del continente también ayuda a mantener este espíritu único.

El viaje empezó bien, al menos para mí, ya que United tuvo problemas con el sistema de reservas y cinco compañeros de clase se quedaron en tierra. Pero, por otro lado, a los dos que teníamos puntos Silver en Star Alliance nos hicieron un upgrade a Business, y pude viajar en camita durante el largo viaje cruzando el Pacífico. Y la comida excelente, se comenzó la dieta basada exclusivamente en pescado crudo y algas que he mantenido los últimos 11 días. De todas formas la clase business de United me decepcionó un poco, sobre todo comparada con Iberia Business Plus o British Airways business. Pero bueno, poder viajar tumbadito es lo que más importa.

Los dos primeros días se pasaron en Osaka, una ciudad bastante industrial, centro de negocios de Japón y con un importante puerto de Japón. Desde Osaka se fue a Kyoto y a Nara, visitando el Japón clásico, y por ultimo, cinco días en Tokyo.

Kyoto era para mí una de las estrellas del viaje. Es una de las pocas ciudades (junto a Nara) que los bombardeos aliados de la Segunda Guerra mundial respetaron, por lo que mantiene una impresionante colección de arquitectura tradicional japonesa de diferetes periodos (sobre todo Edo). Se visitaron cuatro de los 21 templos principales y multitud de tiendas de artesanía tradicional japonesa, sobre todo cerámica.

Nara fue capital del imperio durante varios siglos y por tanto conserva una buena selección de templos y palacios, de varios periodos, sobre todo del periodo feudal samurai.

Tokyo ocupó la mayor parte de viaje y donde pude experimentar el Japón moderno. A última hora, Sarah y yo decidimos saltarnos el balneario tradicional japones (Arima Onsen Hotspring) y la visita a Toyota y tomamos un Shinkansen a Tokyo, por lo que tuvimos dos días extra a parte de los 4 standard. También nos saltamos las visitas a NTT DoCoMo y el alumni mixer con Andersons de Japón, por lo que este studytrip ha tenido poco de study y mucho de trip.

Creo que lo que mas me ha impactado ha sido ver a tan poca gente occidental, sobre todo en Tokyo. Esperaba ver más turistas o expats, pero han sido muy pocos los occidentales (blancos, negros, indios, etc) que nos hemos encontrado. También esperaba haber encontrado un mejor nivel de inglés, pero la comunicación ha sido realmente dificil. Incluso en hoteles y aeropuertos, el nivel era muy básico e insuficiente para entenderse en la mayoría de los casos. La parte buena es que he desarrollado un vocabulario básico de Japonés de unas 30 palabras o frases que me permitirán impresionar a mi próxima cita en restaurante japaca.

En mi opinión, los highlights del viaje han sido:

  • el templo de Todai-ji, con su buda gigante, en Nara
  • tiendas de artesanía y antiguedades en los alrededores de los templos de Kyoto
  • una noche en un hotel cápsula, en Tokyo
  • subasta del atún en el mercado de pescado de Tsukiji, el mayor broker de pescado del mundo, suministrando pescado a todo el North Pacific Rim (costa oeste US, noreste asiatico)
  • sushi-ya en cualquier acera de Tokyo
  • contemplar una obra Kabuki, un perfomance de Geisha y un torneo de Sumo
  • boutiques en Harajuku y Omote-Sando (Tokyo). Calles bulliciosas en Shinjuku, Shibuya y Ginza, también en Tokyo
  • Shinkansen (tren bala, 350kmh) entre Osaka y Tokyo. Ver el Fuji-san desde el tren
  • Paseo en bote de remos en Ueno Park bajo los cerezos en flor (cherry blossom)
  • Y por supuesto, pasar 11 días con Sarah
Se irá comentando

jueves, 20 de marzo de 2008

1 año, 45,000 millas

Me voy a Japón! he ploteado los vuelos de los últimos 12 meses.. demasiada huella CO2 :(

From
To
Initial
Heading

Distance
3 segment path:

11457 mi

LAX (33°56'33"N 118°24'26"W) NRT (35°45'53"N 140°23'11"E) 305° (NW) 5451 mi

NRT (35°45'53"N 140°23'11"E) ITM (34°47'08"N 135°26'18"E) 257° (W) 288 mi

ITM (34°47'08"N 135°26'18"E) LAX (33°56'33"N 118°24'26"W) 53° (NE) 5719 mi
4 segment path:

5315 mi

LAX (33°56'33"N 118°24'26"W) HNL (21°19'07"N 157°55'21"W) 260° (W) 2556 mi

HNL (21°19'07"N 157°55'21"W) LIH (21°58'34"N 159°20'20"W) 296° (NW) 102 mi

LIH (21°58'34"N 159°20'20"W) HNL (21°19'07"N 157°55'21"W) 116° (SE) 102 mi

HNL (21°19'07"N 157°55'21"W) LAX (33°56'33"N 118°24'26"W) 61° (NE) 2556 mi
4 segment path:

12347 mi

LAX (33°56'33"N 118°24'26"W) LHR (51°28'39"N 00°27'41"W) 34° (NE) 5456 mi

LHR (51°28'39"N 00°27'41"W) BIO (43°18'04"N 02°54'38"W) 192° (S) 576 mi

BIO (43°18'04"N 02°54'38"W) BCN (41°17'49"N 02°04'42"E) 116° (SE) 291 mi

BCN (41°17'49"N 02°04'42"E) LAX (33°56'33"N 118°24'26"W) 314° (NW) 6025 mi
2 segment path:

885 mi

EAS (43°21'23"N 01°47'26"W) CDG (49°00'35"N 02°32'52"E) 26° (NE) 442 mi

CDG (49°00'35"N 02°32'52"E) EAS (43°21'23"N 01°47'26"W) 209° (SW) 442 mi
4 segment path:

2644 mi

BIO (43°18'04"N 02°54'38"W) BRU (50°54'05"N 04°29'04"E) 30° (NE) 630 mi

BRU (50°54'05"N 04°29'04"E) OSL (60°11'38"N 11°06'01"E) 19° (N) 692 mi

OSL (60°11'38"N 11°06'01"E) BRU (50°54'05"N 04°29'04"E) 204° (SW) 692 mi

BRU (50°54'05"N 04°29'04"E) BIO (43°18'04"N 02°54'38"W) 216° (SW) 630 mi
4 segment path:

972 mi

EAS (43°21'23"N 01°47'26"W) MAD (40°29'37"N 03°34'00"W) 205° (SW) 218 mi

MAD (40°29'37"N 03°34'00"W) AGP (36°40'30"N 04°29'57"W) 191° (S) 268 mi

AGP (36°40'30"N 04°29'57"W) MAD (40°29'37"N 03°34'00"W) 10° (N) 268 mi

MAD (40°29'37"N 03°34'00"W) EAS (43°21'23"N 01°47'26"W) 24° (NE) 218 mi
2 segment path:

4950 mi

LAX (33°56'33"N 118°24'26"W) JFK (40°38'23"N 73°46'44"W) 65° (NE) 2475 mi

JFK (40°38'23"N 73°46'44"W) LAX (33°56'33"N 118°24'26"W) 273° (W) 2475 mi
3 segment path:

6300 mi

BIO (43°18'04"N 02°54'38"W) MAD (40°29'37"N 03°34'00"W) 190° (S) 197 mi

MAD (40°29'37"N 03°34'00"W) IAD (38°56'40"N 77°27'21"W) 294° (NW) 3816 mi

IAD (38°56'40"N 77°27'21"W) LAX (33°56'33"N 118°24'26"W) 274° (W) 2288 mi

Total:

44870 mi



Code
Source
Location
LAXFAALos Angeles [Intl], CA, US
NRTDAFIFTokyo (Narita) [New Tokyo Intl], Honshu, JP
ITMDAFIFOsaka [Itami], Honshu, JP
HNLFAAHonolulu [Intl], Oahu, HI, US
LIHFAALihue, Kauai, HI, US
LHRDAFIFLondon [Heathrow], Middlesex, England, GB
BIODAFIFBilbao [Sondica], ES
BCNDAFIFBarcelona [Aeropuerto Transoceanico de Barcelona], ES
EASDAFIFSan Sebastian, ES
CDGAIPParis (Roissy-en-France) [Charles de Gaulle (Roissy)], FR
BRUDAFIFBrussels [National/Zaventem], BE
OSLDAFIFOslo [Gardermoen], NO
MADDAFIFMadrid [Barajas], ES
AGPDAFIFMálaga [Pablo Ruiz Picasso], ES
JFKFAANew York [John F Kennedy Intl], NY, US
IADFAAWashington [Washington Dulles Intl], DC, US

ventaja número 135 de tener un descapotable

Llevar la bici cómodamente

miércoles, 19 de marzo de 2008

strategy 101

Mientras me preparo para lo que yo creo que va a ser un all-nighter preparando mi último final (Corporate Finance), un bonito ejercicio que me he encontrado en el capítulo de Mergers & Acquisitions:

  1. Tenemos 3 submarinos en un duelo: Rojo, Verde y Azul
  2. Hay dos rondas: en la primera, cada submarino dispara un torpedo. Primero Rojo, luego Verde (si existe todavía) y luego Azul (si existe todavía)
  3. En la segunda, se repite lo mismo
  4. P(rojo acierta en el blanco) = 30%
  5. P(verde acierta en el blanco) = 80%
  6. P(azul acierta en el blanco) = 100%
Qué debe hacer Rojo en la primera ronda? Exito = sobrevivir + maximizar bajas en verde o azul
La respuesta, en los comentarios!

lunes, 17 de marzo de 2008

sushi etiquette

domingo, 16 de marzo de 2008

dos dolares!!!

De todos los escándalos del credit crunch que vive estados unidos desde el verano (asset downgrading, CEOs despedidos, FED bájando los tipos de interés .75 de un plumazo...) el que más está dando que hablar a mis compañeros de clase ex-banqueros en Wall Street es la compra de Bear Stearns for JP Morgan. Varios de mis compañeros han trabajado en JP Morgan o en Bear Stearns, muchos en alguno de los big five (Lehman Bros, Goldman Sachs, JP Morgan, Wachovia, Merryll y Bear Stearns). Y en particular una persona bastante cercana a mi últimamente ha trabajado para los dos. La razón de esta sobrereprentación es que Anderson es muy buena para Finance y recluta mucho en NYC.

Lo cierto es que JP Morgan se está llevando un buen deal, comprar por $2 lo que valía $170 en enero parece razonable. Pero ¿qué ha pasado para ocurra ese derrumbe tan terrible? BS se ha quedado sin cash para pagar la luz! así de duro, y así ha sido la oferta que se ha llevado JP Morgan, que ha comprado por debajo de book value! La historia es más dramática si cabe porque un tercio del capital de BS está en manos de sus empleados que parece que se van a quedar sin cash y sin empleo (al haber sido el comprador otro grande de Wall Street va a haber mucha más redunancia y grasa que eliminar que, por ejemplo, si el comprador hubiera sido un banco extranjero).

Ha sorprendido también que todo ha pasado en un fin de semana (colapso de cash, colapso de acción, colapso de deuda hasta por debajo de junk, inyección de capital de la FED, comité de urgencia durante el finde y compra hoy por la mañana). Parece que el objetivo era presentar algo saludable antes de la apertura de asia en unas horas, pero ha sido algo rapídisimo. Otro de los motivos para hacerlo tan rápido ha sido el masivo uso por parte de BS de herramientas de ingeniería financiera, generando securities artificiales a base de agrupar hipotecas y venderlas a cambio de activos más líquidos (repos). Todo esto puede producir un efecto en dominó que todo Wall Street quiere evitar

Bear Stearns risked defaulting on extensive "repo" loans, on which firms pledge securities as collateral for overnight loans from money-market funds. If that happened, other securities dealers would find their access to repo loans restricted. The pledged securities behind those loans could be dumped in a fire sale, deepening the plunge in securities prices.

Para más desgracia, la ley de bancarrota (el popular chapter 11) no es muy aplicable en esta ocasión ya que los activos son basicamente otras securities, no es como cuando Delta va a bancarota y puede liquidar los bienes durables como aviones, etc. Lo cierto es que el banco era candidato para una Leveraged Buyout (mi operación favorita, pedir dinero prestado para comprar una empresa que está infravalorada usando la misma como garantía, trocear y vender la empresa y pagar el crédito con los beneficios) y a pesar de que parece que la FED está prestando dinero a JP para la operación, técnicamente no ha sido una LBO.

El problema de fondo es que los bancos de Wall Street estaban reportando ganancias históricas debido al encarecimiento de la vivienda, eso si, tras muchos niveles de repackaging de productos financieros: por ejemplo, un banco pequeño vendiendo un paquete de hipotecas basura (ARMs, o morgage-based securitization) a otro banco mayor y así varios niveles hasta llegar a los grandes de Wall Street. Ahora es fácil criticar a los responsables de estos bancos, pero debido que toda la Street estaba haciendo lo mismo, de no haberlo hecho el mercado les hubiera penalizado duramente por no mantenerse en línea con el sector). Insiders me han comentado que la presión en Wall Street es terrible, gente que está ganando cerca de medio millón al año con menos de 35 se enfrentan a decisiones que afectan a todo un país supeditados a los resultados del quarter que les puede suponer perder el trabajo. Me comentan que ahí no se perdona, se te paga 5-7k a la semana porque de alguna manera eres capaz de multiplicar ese valor para la firma, y si no puedes, buscan a otro que pueda.

Encuentro fascinante el funcionamiento interno de Wall Street y conocerlo de primera mano de mis compañeros es super intereante, pero la verdad es que no es un mundo en el que me gustaría estar. Com álguien me ha dicho, "Manhattan es tan superlativo, todo es tan intenso, pasas de 0 a 100 en segundos... pero lo malo también es extremandamente doloroso y estresante".

miércoles, 12 de marzo de 2008

mba basketball

Duelo en las alturas... Harvard Business School versus UCLA Anderson School of Management

lunes, 10 de marzo de 2008

michelle shaprow nominada para la WMC!

Hablé de Michelle aquí, parece que le va bien!

Aquí está la lista de nominaciones.

Anderson’s own Michelle Shaprow has written a song called "Time" that has just been nominated for BEST POP DANCE RECORD by the International Dance Music Awards. The other artists in the category are Justin Timberlake, Nelly Furtado, Rhianna

domingo, 9 de marzo de 2008

... back to the 90s!!

Por cierto, LA sigue igual, un buen retrato de las calles de Los Angeles, los semáforos, las aceras, las intersecciones...

diez días

Normalmente me limito a hablar de mis atípicos planes pero con diez días infernales por delante antes de los exámenes del Winter Quarter, me siento un poco... cansado. Y es que esta historia muchas veces no es tan agradable como parece. Quiero decir, es demasiado duro, echo mucho de menos tener control sobre mi vida y no estar dedicado 120% a la escuela. Por otro lado este finde se celebran los Anderson Days (los aspirantes admitidos para la clase del 2010 son invitados a la escuela para ver un poco cómo es la vida en LA y la escuela en general), y verles recorriendo el edificio, me recuerda a mis ideas antes de venir al sur de california.

Todo el mundo es tan competitivo y tan motivado de estar aquí que el efecto es que realmente tienes que trabajar superduro únicamente para mantenerte en la media; si es que lo consigues. Lo que más me asombra es que con la gran cantidad de mates que tenemos, y habiendo estudiado muchas mates en informática, gente que ha estudiado carreras de letras es capaz de tener mejores resultados que yo. Un tercio de mi carrera eran mates, y aún y todo me cuesta seguir el ritmo a marketing. Marketing es, en serio, lo más cuantitativo que he hecho nunca. Nos dedicamos a machacar hojas Excel con técnicas avanzadas de análisis de datos como Logit Regressions, AdBudg, K-Means clustering o Conjoint Analysis... muchos de estos frameworks tienen solo 10 o 20 años de antiguedad, lo cual es poco para una aplicación matemática.

Pero el caso es que es duro, estar en una ciudad con tantas posibilidades como Los Angeles y no poder disfrutar más que unas pocas horas a la semana. Espero que las cosas mejoren el quarter que viene. El tiempazo no ayuda, y hoy se ha cambiado al horario de verano, con lo que tendremos sol hasta las 7 de la tarde más o menos. No importa porque estaré encerrado en la biblioteca hasta bastante más tarde. Hasta comiendo delante de la pantalla.

Necesito algo de sol y descansar... eso es todo. La parte buena... 10 días para Japón también!

viernes, 7 de marzo de 2008

hockey night

Ayer estuve por primera vez en un partido de hockey de la NHL, LA Kings versus Toronto Senators, en el Staples Center, uno de los mejores arenas del mundo, incluyendo los partidos de Lakers y Clippers, Sparks y Avengers. Fue un evento de mi sección, por lo que todos nos conocíamos bastante y el número era adecuado, ni muchos ni pocos. Se montó party bus (con party kegs de cerveza, vino y comida en el autobús) ya que llegar a LA downtown a media tarde es una bonita odisea. Lo que no esperábamos era un corrimiento de tierras en Sepulveda Blvd. que sumió la ciudad en el caos y nos costó dos horas y media recorrer las 20 millas que separan Anderson del Staples.

El Staples está genial, precioso por fuera, muy bien iluminado y lleno de focos de esos que apuntan al cielo y se mueven, lo cual siempre queda bien. Mucha palmera para dejar claro que está en LA también. Curioso también todas las estructuras anexas al complejo, como centros comerciales y cines. El interior no tiene nada que ver con un estadio tradicional, con pantallas por todos lados, escaleras mecánicas, luces indirectas, etc. Se parece más a un centro comercial que a un estadio. Lo que no sé cómo hacen es para transformar una cancha de basket en pista de hielo y viceversa.

El partido no estuvo mal, hubo tres peleas y en general es interesante ver lo rápido que es este deporte, todo muy fluído e intenso. Contra todo pronóstico, los Kings ganaron 2-0 en parte porque hubo un momento con dos Senators expulsados por lo que jugaban 5 contra dos (el portero de los Kings subió para aprovechar la superioridad numérica).

De todas formas, es una de esas cosas que tienes en la lista, tachas, y te olvidas para siempre de repetir.. mi tiempo es mucho más valioso, teniendo en cuenta que pasé 6 horas en total entre buses, partido, descansos, etc.

He aquí un didáctico vídeo de mamporros...

video

jueves, 6 de marzo de 2008

y el plan para hoy es... paz y armonia

viendo a los LA Kings en el Staples Center. Mi primer partido NHL

lunes, 3 de marzo de 2008

mas touch n' go

Desde que me tocó padecerlo a mí, dos veces la misma noche, no hago más que ver casos de touch n´go (bilbao). Este último, en Hamburg, es especialmente dramático... merece la pena verlo!

domingo, 2 de marzo de 2008

茶の湯

Wow he llegado impresionado de la ceremonia del te... ha sido una experiencia alucinante. Esperaba disfrutarla, pero ha superado mis expectativas con creces. Cada vez estoy más convencido de que la cultura japonesa es mi favorita, y es una verdadera lástima que no haya funcionado mi plan de solicitar un trimestre en Japón (es complicado de contar).

Han sido tres horas muy interesantes, y el protocolo es increíblemente detallada y compljoeÑ durante las tres horas tienes que comportarte de cierta manera y todo está coordinado y preparado. Lo mejor ha sido contar con tres japonenes (Takako, Taro y Atsushi) que nos han ido traducido todo lo que las dos tea masters explicaban en japonés. Intentaré resumirlo todo:

12:00 dejar santa monica y llegar a Pasadena, como a 45 minutos al este de LA.
1:00 la ceremonia empieza y nos llevan a la sala de recepción, con tatami y bambú en la pared. Allí el tea master nos recibe con una especie de sopa caliente. Es curioso como las estancias tienen paredes de papel, todas corredizas y el tea master utiliza una puerta especial. Todo muy despacio, todo muy contemplativo. Las puertas son minúsculas para evitar ataques por sorpresa de samurais, que normalmente llevan grandes armaduras y katanas
1:30 pasamos al jardín zen, nos lavamos y contemplamos el jardín
1:50 pasamos a la sala principal, más grande que la anterior y con más luz. En el centro, el minihorno con la tetera y una decoración alucinante, super minimalista, simple, delicada y armónica. En general todo el proceso se puede describir con esos adjetivos. Una gran sensación de respeto hacia los invitados y la ceremonía en sí. Nos sentamos en determinadas ubicaciones alejados de los bordes negros del tatami, formando una distribución armónica
2:00 el tea master reparte los dulces de bienvenida, muy delicados y con un sabor dulce que no había probado nunca antes.
2:15 el te. Es muy diferente a todos los tes que he tomado antes, profundamente verde, denso y hecho a partir de polvo de hojas en lugar de hojas directamente, con lo que realmente te bebes las hojas pulverizadas. Delicioso y muy exótico
2:45 contemplación
3:00 acaba la ceremonia y pasamos a un salón normal. Allí practicamos algo de caligrafía y las tea masters nos cuentan más detalles sobre la simbología y filosofía japonesa. Muy interesante
3:45 sake dulce templado de despedida

Ha sido super educativo, muchos términos japoneses que por desgracia estoy olvidando por minutos, y una de las mejores experiencias en mucho tiempo. No puedo esperar para ir a Japón (menos de tres semanas!!) creo que va a ser algo memorable. Mi tradicional carrete de fotos...

sábado, 1 de marzo de 2008

茶の湯 (japanese tea ceremony)


Japan American Business Association (el club japaca, vamos) es uno de mis clubs favoritos. Son los mismos que organizan el viaje a Japon en Spring Break y clases de japonés para principiantes (las cuales afortunadamente decliné asistir). Otra actividad que organizan regularmente es una auténtica Ceremonia de Te en un templo en las colinas del norte de Pasadena, como a una hora de Anderson.

Me perdí las anteriores por diversas razones pero mañana espero disfrutar de dos horas de caligrafía, armonía, arreglos florales zen y paz. Y te, por supuesto.

Since a tea practitioner must be familiar with the production and types of tea, with kimono, calligraphy, flower arranging, ceramics, incense and a wide range of other disciplines and traditional arts in addition to his or her school's tea practices, the study of the tea ceremony takes many years and often lasts a lifetime. [3] Even to participate as a guest in a formal tea ceremony requires knowledge of the prescribed gestures and phrases, the proper way to take tea and sweets, and general deportment in the tea room.